果物(くだもの)いろいろ語源集- その1「くだもの、フルーツ」

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筆者 岩槻のあだ名はハカセと呼ばれております。
由来は博学からではないのですが、今回は少々ハカセらしいうんちくをご紹介しましょう。
第一回目は全ての総称「くだもの」「フルーツ(Fruit)」です。

【果物(くだもの)】
「く」は木を指し、元々くだものは木の実を表す言葉でした。近い言葉に動物を表す「けだもの(けもの)」によく似た響きですが、くだものはつまり「木のもの」、けだものは「毛のもの」という事ですね。農林水産省も樹木になるもののみ、また、多年性植物の食用果実を果物と定義しています。

では、畑で蔦状の植物からなるいちごやスイカ、メロンは果たして「くだもの」なんでしょうか?
現在、農林水産省ではこれらを「果実的野菜」と分類してます。厳密にいうと、くだものではないという事ですね。逆にディップやサラダなどに多用されるアボカドは木になっているので明らかにくだものです。
ところがパイナップルやバナナは多年草の仲間ですが、果実に分類されているから定義っていうのも曖昧ですねw

ところで面白い論争があります。

近年はフルーツトマトにはじまる、とても糖度の高いトマトが市場をにぎわせていますが、トマトは果物的野菜でなく野菜に分けられていますよね。その理由は以下の通りです。

1793年当時アメリカは輸入の際、果物には関税がかからず、野菜には関税が課せられていました。
このため、トマトの輸入業者は、税金がかからないようにと「果物」と主張しました。
これに対して農務省の役人は「野菜」だと言い張りました。両者は一歩も譲らず、さらに果物派には植物学者も加わり、論争はエスカレート。
とうとう、1893年に米国最高裁判所の判決を仰ぐことになってしまいました!
判決は結局「野菜」。
裁判長はずいぶん悩んだと思われ、判決文には「トマトはキュウリやカボチャと同じように野菜畑で育てられている野菜である。また、食事中に出されるが、デザートにはならない」と書かれていました。

日本でも、明治時代に農商務省(現在の農林水産省)が基準を決めていて、木になる実で何年も繰り返して収穫できるものは果実。1回収穫すると枯れてしまうものを野菜としています。
いちごやスイカ、メロンはデザートになるので果実的野菜に分けられ、トマトはデザートにならないので野菜になってしまったのです。とても主観的な分類ですが、とても人間的なジャッジともいえますね(笑)

【フルーツ(Fruit)】
古くはラテン語Fructusに起源を持ち、果実はもちろん、結実する事、達成、成果などフルーツの成長を人生や努力の過程になぞらえて実を結ぶ事も表していました。それは現在にも引き継がれ、fruitful(効果的な)、fruition(達成)、fruitless(無駄な)など派生語も多数あります。

なので果物(くだもの)は木になるものを指しますが、フルーツはもう少し広義に植物の実を表すようです。

とは言うものの、やはり甘くて美味しくてみずみずしいものを楽しむ文化は洋の東西を問わずありますし、やはりそれを果物やフルーツと呼ぶのは変わらないでしょう。


フルーツを食べて実り多い(Fruitfulな)人生を!

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このページは、ハカセが2013年10月13日 17:13に書いたブログ記事です。

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